Double complainte du Sieur Edmond Couty de la Pommerais
sur l'air de Fualdès


Double complainte du Sieur Edmond Couty de la Pommerais
sur l'air de Fualdès


This complainte seems to be written after the judgement but before the execution.

Pommerais, a French physician, murdered his mother-in-law and his former mistress in the 1860s. He persuaded the latter to fake an illness in order to collect an insurance settlement, and to write a letter describing her phony problems; after which he poisoned her with digitalis.
From Executed Today:
At dawn this morning before the walls of La Roquette, a homeopath convicted of poisoning his mistress was beheaded for one of Paris's most sensational crime dramas of the 1860äóés.

The ill-fated Madame de Pauw had fallen suddenly ill and expired in the doctor's care; means and opportunity were obvious, and motive readily adduced from the handsome life insurance policies of the expired woman.

La Pommerais was convicted on this basis of killing his paramour in the midst of a farcical insurance scam, with noted forensic scientist Ambroise Tardieu establishing to the court's satisfaction the presence of the poison digitalin.

(One can read a detailed 1865 critique of Tardieu's conclusions and testimony, a reminder that the criminal justice system's struggles with the uses and limitations of forensic science are a longstanding concern. This (if one takes it as such) murder, which reads in retrospection like a classic in the genre of comedic criminality, might have been the perfect crime absent an obvious pecuniary design: the death was put down to a routine cause and only scrutinized when an anonymous tip and/or the suspicious insurance adjusters led the authorities to exhume the body 13 days after burial.)

American newsman George Alfred Townsend chanced to be abroad in Paris on this occasion, and recorded the scene as äóìthousands of Parisians bent their steps the night before the executionäó in Campaigns of a Non-combatant äóî

Set to tune of...


Français! écoutez l'histoire
Du lamentable forfait
Que je chante en ces couplets
Pour en tracer la mémoire;
Qui m'eut dit qu'un médecin
Ce serait un assassin?

Autrefois, par la Morphine
Des victimes de Castaing
Les derniers jours sont éteints,
Mais c'est la Digitaline,
Un poison qui disparait,
Qui plait à LA POMMERAIS.

Ce scélérat détestable,
Etant de la Faculté,
Usait de la faculté
D'empoisonner son semblable;
Il choisissait pour clients
Ses amis et ses parents.

Le drôle était très chimiste,
Il connaissait les poisons,
Il en avait à foison
Ainsi qu' des ch'mis' de batiste,
Et l'on dit que son tailleur
Etait aussi des meilleurs.

Comme il était fort habile,
Un jour, il prit l'omnibus
Pour y chercher du quibus
En épousant un' jeun' fille!
Comment fit-il le surplus?
Cela devient un rébus.

A Madam' DUBEZY mre
La Pommerais a déplus,
A sa fille il a plus plu;
Mme il a tant su lui plaire
Que d'son coeur il fut l'élu
Et qu'leur hymen fut conclu.

Dans sa perfidie amère
Pour tromper en même temps
Par un faux apport d'argent
Son épouse et le notaire,
Il empruntait des actions;
C'est une mauvaise action!

Par contrat de mariage
Etant séparé de biens
Il n'avait pas les moyens
De faire son gaspillage;
Sa bell' mer' le gênait fort.
Alors qu'arriva sa mort!

De la pauvre belle--mêre
Vous jugez l'étonnement,
Elle a des vomissements,
Couty dit: que c'est des glaires;
Puis, quand le docteur viendra
Il dira - C'est l' choléra!

Quel événement horrible
Au milieu d'un gai repas;
Comme on ne s'en doutait pas,
La secousse fut terrible!
Car du diner que l'on sert
Cette mort fut le dessert!

Il s'enfuit dans le mystère;
Par cette mort héritant
De cinquante mille francs,
Il ne fait pas d'inventaire;
On dit qu'en voyant l' cercueil
Il n'eut pas la larme à l'oeil!

Comme il était joli homme,
Bien cravaté, bien frisé,
Et tous les matins rasé,
Il en abusait en somme,
Pour mieux troubler le repos
De madam' veuve de Pauw.

Madam' de Pauw étant peintre,
Il lui conta des couleurs,
Et, pour calmer ses douleurs,
Il employait l'art de feindre,
Car il connaissait cet art
Aussi bien que Dumollard.

Un jour, il se rend chez elle,
Et lui dit: de s'assurer;
Puis, pour mieux le rassurer
Et pour stimuler son zèle:
'De l'argent nous toucherons,
Et nous le partagerons!'

'Tu te diras très-malade,
Les assureurs trembleront,
Ta mort ils redouteront,
Et paieront d'un air maussade
Pour dédit, argent comptant,
Au moins cent vingt mille francs.'

Ell' se rend à l'évidence,
Et, de là, chez l'assureur,
Pour consommer son malheur
Et commander l'assurance.
Elle aurait pu à la fois
Lui commander son convoi.

Elle en avait peu l'envie,
Hélas, car ell' lisait là,
En tête de son contrat:
Assurance sur la vie.
- C'était bien plutôt encor
Son assurance de mort.

LA POMMERAIS, dans sa ruse,
Se fait passer le contrat
Dont lui seul héritera,
Et voyez comme il abuse;
Il tue Madame de Pauw!
Il avait tous les defauts.

Mais alors tout se découvre,
Et l'on voit la main de Dieu
Lorsque le docteur Tardieu,
Dans la victime qu'il ouvre,
Trouv' le poison, et l' moyen
D' tuer un lapin et un chien.

C'est en vain que la défense
D'un illustre défenseur
Veut excuser ce farceur,
V'là l' châtiment qui commence!
L'assasin d' madame de Pauw
N'est pas blanchi par Lachaud.

C'était presque un rien qui vaille;
Le jury l'a condamné;
Tant mieux! fallait pas qu'y aille!
Où son crime l'a mené,
Voilà c'que c'est! c'est bien fait!

Le châtiment dut attendre,
La Cour d' cassation jugea;
LA POMMERAIS n'y trouva,
Pour sùr, pas m'sieur DUPIN tendre:
Un avocat général
N'est pas tendre en général!

Method of Punishment






Execution Location

Paris, la Roquette

Printing Location

Paris Dépot Central
chez M. Ch. Egrot, Libraire

on reverse: Paris - imp. Dubois et Edouard Vert, rue Notre-Dame-de-Nazareth, 29.


From Townsend's description of crowds at Pommerais execution:
Venders of galeaux, muscles, and fruit were out in force. The äóìSavage of Paris,äó clothed in his war plumes, paint, greaves, armlets, and moccasins, was selling razors by gaslight; here and there ballad-mongers were singing the latest songs, and boys, with chairs to let, elbowed into the intricacies of the crowd, which amused itself all the night long by smoking, drinking, and hallooing. At last, the mass became formidable in numbers, covering every inch of ground within sight of the prison, and many soldiers and sergeants de ville, mounted and on foot, pushed through the dense mass to restore order.

[later] They threw a cloth upon the carcass and carried away the pannier; the guillotine disappeared beneath the surrounding heads; loud exclamations and acclaims burst from the multitude; the venders of trash and edibles resumed their cheerful cries, and a hearse dashed through the mass, carrying the warm body of the guillotined to the cemetery of Mt. Parnasse. In thirty minutes, newsboys were hawking the scene of the execution upon all the quays and bridges. In every cafe of Paris some witness was telling the incidents of the show to breathless listeners, and the crowds which stopped to see the funeral procession of the great Marshal Pelissier divided their attention between the warrior and the poisoner, äóî the latter obtaining the preponderance of fame.

Rashomon-like, not all observers concurred as to the event's quiet solemnity. The New York Times reported that

[t]he language of those non-official persons who assembled to witness this expiation of a great crime was brutal to the last decree. They hissed and hooted as the convict was about to mount the ladder, and were loudest in their brutal demonstrations when the crucifix was pressed to his lips. The blade had scarcely severed his head from his body, when a rush was made to do violence to the trunk. The troops were obliged to interfere, and had some difficulty in repelling the crowd, which was excited by the sight of a äóÖgentleman criminal' to a pitch of savage ferocity äóé The Pays, in noticing this expiation of a great crime, states that the crowd retired in silence. But I am in a position to affirm that the contrary was the case.


Edmond de la Pommerais


“Double complainte du Sieur Edmond Couty de la Pommerais
sur l'air de Fualdès,” Execution Ballads, accessed April 23, 2024,

Output Formats